本周一跟一位採訪對象聊天

他告訴我近期即將返回歐洲

不想再痛苦的生活於美國

 

我問他:發生什麼事情了嗎?讓你對美國失去信心?

除了對嗜血的保險業者和卑劣的施工承包商不滿外

他舉了一個救護車的例子,也讓我非常感嘆

 

他就讀高中的兒子喜歡打籃球

有一天,籃球場中發生意外

一位學生疑似骨折受傷

教職員匆忙撥打911

沒想到居然來了三台

索價高達6000元美金(台幣18萬)

 

對於天上飛下來的救護車帳單

都要受傷的學生支付

而這位學生只是扭傷,並沒有骨折

父母就因為這樣

莫名其妙多背負了數千元醫療債務

 

這些諸如此類的故事

常常發生在新移民身上

不管大病小病

多數人改不了亂叫救護車的習慣

至於為何出現三台救護車?

原來除了教職員外

其他同學也撥打了911

造成這樣難以收拾的局面

 

美國救護車收費多寡,取決於救護車配備和等級

基本款(Basic Life Support, BLS)約200至400元間

進階款(Adcanced Life Support, ALS)或有兩位以上醫護人員跟隨,費用上千元

 

從救護車抵達開始

藥物、醫護服務、里程數

全部都要計算收費

一件一件的加上去

 

我朋友五歲大的兒子不小心從家中樓梯摔下來骨折

在心急如焚下,這位小姐竟匆忙叫了「911」

雖然救護人員將他送往鄰近醫院救治

但這趟旅途帳單卻高達1785元 

其實醫院也才隔幾條街而已

看了帳單後也發現

連兒子在車上吃得止痛藥都要收錢,一顆8.95元  

 

撥打「911」時,消防局會根據報案者描述,分派護車等級

有時報案者為了加快救護人員抵達速度而誇大病情

例如:

XXX快死了

XXX沒有呼吸

XXX流血不止

甚至講【不知道狀況】

這些都會讓受傷者荷包大失血

甚至浪費醫療資源

因為救護人員搞不清楚

只能派遣進階級醫療救護車

才能確保抵達時能做到真正急救的功效

 

美國救護車也分為兩類: 

1. 消防局提供的「911」服務(EMT and Paramedic)

協助緊急重大災害,如失火、車禍等危及性命的事件

2.「商業性救護車」(commercial ambulance)

醫院間病人轉院或與地方養老院簽約制的系統服務

 

一般民眾緊急撥打救護車服務均屬paramedic系統

醫護人員會根據距離和病人重傷狀況,選擇鄰近醫院救治

 

有些城市並無自己的消防局,此刻就需仰賴「外包」

靠著簽約的方式,協助當地市民

 

911救護車是提供給有時間性、重大傷害者使用

如心臟病、中風、車禍或動脈損傷、血流如柱者

若不會立即危害生命安全,則不適用於911服務

大家千萬不要養成壞習慣

隨便幫別人或幫自己叫救護車

 

可是,萬一家人真的發生大事情

非得叫救護車救命該怎麼辦?

一般人怎麼負擔得起?一兩千元美金也不是小數目

 

其實,不少城市都提供「911救護車會員服務方案」

可以上居住的市政府詢問,或上市府網站查看

英文叫做:Paramedic Membership Program, PMP

只要願意在每月水費和垃圾費帳單中增加20-40元費用

就可享有全年免費911救護車服務

安那罕市Anaheim每月只要3元而已

其他像是Arcadia, Monterey Park, Santa Ana, Orange, Fountain Valley都有

大家可以去問問

 

像我居住的Oceanside,就完全沒有PMP

因此罩子就得放亮點,可別亂叫救護車

只不過小孩在學校發生的意外

真是很難避免

沒有經驗的教職員或是剛從外地, 他州搬來的老師

也會搞不清楚狀況

更不知道市府有沒有PMP

也不清楚受傷學生家庭有沒有加入 

 

還有,即使加入PMP

也要是該市居民才有免費服務

如果你媽媽從台灣來美國小住一個月

意外昏倒、心臟病發、中風或出了車禍

此刻救護車來

你還是要掏腰包付錢

有的城市PMP接受訪客當月多繳10元便可COVER

一定要去市府問清楚

否則事故發生已經很傷神

還要接受昂貴帳單的話

鐵定心理不好受

 

若非重大事故的話

就是自己把病人送往急診室

而美國急診室也有三種

價格也是天南地北

如果你有很好的醫療保險

那恭喜你

你可以盡情的濫用資源

反正保險給付

不過,造成不少醫療浪費和等候時間

 

美國急診室也分為三類:

1. 急診室(Emergency Room, ER)

2. 急診照顧(Urgent Care)

3. 創傷中心(Trauma Center)

 

有時間性的重大疾病,則是送往急診室

若病人能走、能講話、臨時發燒感冒、急性腸胃炎等,急診照顧中心即可

一般保險提供的copayment才20元,但急診室則需50元

 

錯跑急診室者

救護人員也會根據狀況

讓還能行走的病患,排隊領號

不是先到先看

 

此外,急診室人員並非家庭醫生

無法了解每個人身體狀況

臨時發生骨折,也是照X光、電腦斷層(CT)判斷後,轉送骨科

 

還有不少病患習慣誇大病情、偽裝疼痛

只想快快看病,拿藥回家

都會讓醫護人員很感冒

擺臭臉給你看

 

至於創傷中心是給嚴重車禍者緊急治療的地方

我訪問過美國某家醫院院長

他告訴過我

開車要小心,尤其是去東洛杉磯地區

特別是605公路以東

因為當地沒有創傷中心

只要發生嚴重車禍

就準備去當天使吧! 

 

他跟我說,西洛杉磯有洛杉磯加大醫院

而整個洛杉磯市以東地區

僅有南加大醫院和巴沙迪那杭廷頓紀念醫院才有創傷中心

所以要是出了車禍,救護車只能看狀況,先送往地區醫院

若很嚴重,直奔創傷中心

但是605以東的地區車主則須自求多福

救護車人員根本沒有這個判斷困擾

因為完全沒有創傷中心可送

 

過去曾有政府建議

在波莫那地區醫院新建創傷中心

但因為耗資巨大

政府面臨赤字,資金也無法進入

而醫院也不願意全額砸本

導致計畫停擺不前

更讓重傷車禍者,難有一線生機

 

採訪完後我也開始發毛,常常長途駕車的我

也立即上網查詢各地創傷中心在那?

 

北橙縣:爾灣加大醫學中心 UCI Medical Center

    西方醫學中心 Western Medical Center (Santa Ana)

南橙縣:Mission Hospital (Mission Viejo)

聖地牙哥北縣:Palomar Medical Center 

聖地牙哥市:聖地牙哥加大醫院 UCSD Hospital 

                 Sharp紀念醫院

 

也終於了解為何幾乎所有的車禍新聞

都會送往這些醫院

有的回天乏術

有的已無大礙

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